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Bambino

Le coccole? Che facciano bene ai piccoli ora lo dimostra anche la scienza. Di più: hanno il potere di modificare i geni dei bambini

 

Le coccole? Hanno il potere immenso di rimanere iscritte nei geni dei bimbi. E gli effetti del contatto fisico o della sua mancanza, si osservano a livello molecolare e a distanza di oltre 4 anni. A sostenerlo è uno studio pubblicato su Development and Psychopathology , il primo che ha valutato gli effetti biochimici del contatto fisico precoce nella specie umana e ad averne indicato le potenziali ricadute sul resto della vita. Gli autori, ricercatori della University of British Columbia e del BC Children’s Hospital Research Institute, hanno affidato a un centinaio di coppie con bambini di 5 settimane di vita un diario sul quale annotare i comportamenti del neonato (pianto, agitazione, sonno, pasti, stress, angoscia, eccetera) e i loro stessi comportamenti, compresi il tempo dedicato al contatto fisico. Come riporta Repubblica, tra i bambini ad alto contatto (quelli più coccolati, per intenderci) e quelli a basso contatto le differenze di metilazione erano consistenti. In particolare lo erano a livello di 5 regioni specifiche del Dna. Due delle quali appartengono a due geni: uno coinvolto nel funzionamento del sistema immunitario, l’altro nei meccanismi metabolici. (Continua dopo la foto)

Baby and motherGli autori hanno scoperto anche che i bambini che avevano vissuto più situazioni di stress e meno contatto fisico avevano un’età epigenetica inferiore a quella che ci si sarebbe aspettati dalla loro età reale. Ora, cosa questo significhi in termini di salute non è ancora chiaro, tuttavia, come ha dichiarato Michael Kobor, professore di Genetica medica dell’UBC “riteniamo che nei bambini, una maturazione epigenetica più lenta potrebbe indicare problemi nello sviluppo”. (Continua dopo le foto)

coccoledentro1 coccoledentroE non finisce qui: il prossimo passo sarà quello “di capire se l’immaturità biologica che abbiamo osservato in questi bambini abbia ricadute sulla loro salute, in particolare sul loro sviluppo psicologico”, spiega Sarah Moore, primo autore della ricerca. Le conclusioni? “Se ulteriori studi confermeranno questo risultato iniziale sarà evidente – conclude l’esperta – quanto sia importante il contatto fisico, specialmente per i bambini più stressati”.